城市概况

历史人文

成立于1800 年的芝加哥曾经被称为美国最后的大城,意思就是说美国再也不会有城市的规模会超越芝加哥,但现在已被洛杉矶及纽约市取代。

成立于1800 年的芝加哥曾经被称为美国最后的大城,意思就是说美国再也不会有城市的规模会超越芝加哥,但现在已被洛杉矶及纽约市取代。它有世界最好的现代建筑物,从Frank Lloyd Wright 住屋到110 层楼高的希尔斯大楼(Sears Tower),让芝加哥成为美国中西部心脏地区文化和金融的象征。在市中心有许多美国大公司的总部和期货交易市场,处理全世界三分之一的农业和工业产品买卖。

  芝加哥的第一个居民是来自非洲Santo Domingo 的法国后裔Jean Baptiste Point du Sable,他是一个毛皮制品商人。Du Sable 1779 年时在芝加哥河出口建造了第一个屯垦区。

  1830 年,为了要集资兴建衔接芝加哥及密西西比河的伊利诺和密执安运河,芝加哥开始卖地,三年之后,人口为350 的芝加哥镇成立,芝加哥之名取自于印地安语,意思是“强壮” 或“伟大”。

  1837 年,芝加哥镇的人口达到4170 人,同年芝加哥镇升格为芝加哥市。当伊利诺及密西根运河于1848 年完工及铁路通车后,芝加哥市成为交通运输的枢纽,在接下来的三年内,芝加哥的人口增长超过了三倍。

  1871 年十月八日,一场起于西城的火灾失去控制,两天后,芝加哥大火(the Great Chicago Fire)导致三百人死亡,九万多人无家可归,财物损失高达两亿美元!大火过后,芝加哥有了重新规划及兴建的机会。

  1893年,芝加哥主办了哥伦比亚世界博览会(Columbia Exposition),在六个月的展览期间共吸引了超过二千六百万人次的访客参观游览。为了要提供展览会的运输工具,芝加哥交通局(Chicago Transit Authority)提供了高架铁路。今天,这个高架铁路系统“L”火车还继续环绕市中央的商业区,本地人称之为“Loop”。芝加哥市的文化建设也在这个时代展开,当地的管弦乐团、图书馆及主要的博物馆都是在这个时期建立。当时哥伦比亚博览会的艺术宫则成为现在的科学和工业博物馆(Museum of Science and Industry)

  到了1909 年,新成立的芝加哥规划小组出版了Daneil Burnham's 广泛计划。芝加哥市的沿湖区、全市的公园及森林绿地环都是这个计划的一部份,这也是全美国第一个拥有此计划的城市。

  芝加哥在它的市区内完整地反映出多元文化的传统,现在每年吸引数百万名访客游览这个城市。芝加哥现在的人口有世界各地包括非洲裔,亚洲,欧洲,南美洲及土生土长的美国人等大约三百万人口。

  芝加哥系美国第三大都市,也有人称之为“美国的超级市场”(The Supermarket of America)。无论从那一个角度看来,它都是一个典型的美国式都市,既是商业中心,又是交通要卫,市内到处是在建筑史上占有一席地位的奇丽建筑物。可眺望密执安湖的公园,蜿蜒的水际线,另有一番美妙景色。此外,无论是国际性会议,或美国国内较大规模的会议,大都在这一都市举行,因这又获得“议坛之城”的别称。