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一、什么手机能够在美国使用? 
查看自己的手机参数,如果是四频或者三频的就能使用,双频的老手机就不能用了。现在的绝大部分手机都是三频或者四频机。要说明的是如果手机是CDMA制式的(比如电信的iphone合约机),那么去了美帝就只能选择CDMA网络的运行商了,比如Verizon和Sprint,如果是GSM制式的(比如移动的手机)就只能选择GSM的运营商,比如ATT。如另外注意中国电压220V,美国110V,所以注意你的手机充电器是否支持不同电压。 

二、美国运营商简介 
在美国营运的营运商一共有180多家不同的营运商,有的区域性的,有的是全国性的,期中最大的8家是:Verizon Wireless, AT&T Mobility, T-Mobile USA, Sprint Nextel, TracFone Wireless, MetroPCS, U.S. Cellular, Cricket Wireless。 

三、美国手机开户概述 
首先普及一下美国手机开户的基本常识。美国手机开户比国内更为正式,不存在北京那种二十块钱随便就能买号的情形。如果你在美国购买任何运营商的合约手机的话,一般都需要你的SSN,有些公司允许没有SSN的情况下开户,但须交纳一定押金(例如500美元),这笔押金一般会在一年以后以银行支票的形式邮寄到你当时在运营商填的地址。所以如果你在办好电话卡以后一年内搬家的话,记住一定要及时的改地址,否则给你的支票就会邮寄丢,丢了你要办理重新邮寄会非常的麻烦,手续很复杂。即使在没有SSN的时候开了户,一旦申请到SSN也需要马上告诉手机公司。按时交纳手机话费是提高个人信用的途径之一。 
另外一点需要注意的是很多套餐都是采取短信额外计费,并且收发均计费。在美国很少有人发短信,取而代之的是语音信箱服务。几乎所有的手机上都提供此项服务,即无人接听时会自动转入语音留言。下文中计算比较优劣时有些运营商没有提供免费的短信业务,所以同学们要理解其中的原因。 
手机号的格式看起来同住宅电话完全相同,都是1-xxx-xxxxxxx,拨号的时候国家区号1可以不拨,但后面的三位地区区号和七位电话号码一般都要拨。大多数手机都不存在长途的问题,也就是拨美国境内任何号码都同样计费,有些服务商还提供免费外地漫游(roaming)。顺便说一下给国内打电话的问题:拨打国际长途需要购买你的运营商的长途电话服务,比如我在ATT购买的国际漫游World Connect的套餐,包月3.99刀,再打电话的话,国际长途一分钟15美分,还是不贵的。打中国电话的话是011-86-手机号的形式拨打,注意不能遗漏前面的011。 

四、强调几个小事 
1、虽然美国的电话可以插入实体电话卡,但是一般现在美国运营商都是不插卡模式。所以你在中国的手机如果拿到美国的话,不用插电话卡,在营业厅你的号码自动就会变成美国的号码,非常的方便,只要你手机的制式是美过手机的制式(GSM,CDMA)。所以,如果你办了手机号码,你突然觉得这个号码不好,你打一个电话,就可以直接把手机号码给变了,不用去营业厅,你可以挑选一个你喜欢的号码,改电话号码也是免费的。另外签约时一定要记得问工作人员有没有学生优惠,有些店员不会主动告诉你有学生折扣。 
2、在美国的学生,大多数一开始并没有SSN。但是你一般拨打客服的时候,自动语音部分都会让你输入你的电话号码和SSN的后四位,你不输入就无法转入人工。但是如果你没有SSN的后四位,你该输入什么呢?ATT对于没有SSN的,统一需要输入1114,作为后四位。其他的运营商,该输入哪四位数字,最好在办卡的时候,就问清楚,以免打客服无法打进人工接听。 
3、一年之内,如果你对手机有任何不满意,你可以随时去营业厅或者手机品牌店去换全新的手机。你甚至不需要跟业务员解释原因,他们也会给你换。举个我朋友的例子,他把iphone手机屏幕摔坏了,但是他和业务员说,你的听筒音质不好,有杂音,结果业务员给他换了一台新手机,屏幕坏了,你可以说另一个理由,让他给你换一台新手机。 

五、各类套餐详解 
本文着重介绍Verizon Wireless, AT&T Mobility, T-Mobile USA, Sprint Nextel四大营运商的各个套餐,包括prepaid(预付)、Individual Plan(个人套餐)、Family Plan(家庭套餐)、Monthly Plan(月付套餐)和Mobile Shared Plan(移动分享套餐)。 
1、Prepaid plan(预付):所谓的预付就是不用签约,不用押金,用多少交多少。这个美国手机套餐跟国内的电话套餐特别相似,就是必须保证你的账户里面有钱才能打电话,电话费必须提前充值。此外,这种美国手机套餐一般不会送手机,所以还得另外买手机。好处在于不用跟电信公司填协议,另外两种填协议的套餐通常都需要办2年的协议。比较适合短期访问学者使用。 
电话短信多的同学50刀unlimited是比较划算的(还包括国际短信发给中国也是unlimited),电话少的同学可以用25刀monly/plan,短信是全免还包括250分钟电话,超了的话可以再按10cent/min打。注意Prepaid是没有ATT间互打免费的,接听也要收费,所以其实250分钟很不耐用的。另外智能机要上网的话要再包一个data plan,有5刀(50M),15刀(200M)25刀(1G)的,但不是强制的(family plan里智能机是强制包data plan的),所以大部分用prepaid的童鞋都没有data plan不能上网,这是prepaid的另一个缺点。 
Prepaid套餐之间的转换: 
比如要从25刀的monthly plan换到50刀的,可以去门店直接改,或者打客服电话611,先在账户里充上50刀(可以上网充或者去超市买充值卡),然后打电话611,说rate plan(或按3),然后听说明说change plan,按说明来就可以了需要特别注意的一点是,一旦你换到新的plan,前面的plan就过期无效了,所以换plan要在前面plan用完之后再换 
2、Monthly Plan(月付套餐):就是不用签约,不用押金,每个月交一定的钱数,想什么时候停就什么停,很方便。比如:T-mobile的FlexPay, 49.99美元/月,可以打600分钟,周末和晚上免费。 
以上两种方案均需要自己购买手机,在美国Unlock的手机价格比较贵,好一点的300美元以上。 
3、Individual Plan(个人套餐):就是和营运商签约,如果没有SSN(社会保险号)就要交押金,押金一般是500美元(根据营运商不同也会不同)。Individual plan 比family plan明显会贵不少,如果family plan人够多。 
4、Family Plan(家庭套餐):就是2到5个人合用一个签约套餐,交的钱大家均分,套餐里面的时间大家均分,其中只要有一个人有SSN就不需要交押金,否则每个人都需要交押金。很多情况下,会几个留学生或者同班同学一块开户。如果你们是几个学生一块开户的话,凑够五个人比你们个人的plan 会便宜很多。但是问题就是钱每个月都需要由那个family plan的holder来付,而且看了每个月帐单你就会发现holder钱明显比其他人要多很多,因为很多公共的部分都会记在holder的账户里,所以holder需要每个月付钱算钱,其实非常的麻烦,帐单也挺复杂的,尤其是如果plan里的人,经常订购服务,升级的话,算起来会更头疼。 
个人套餐和家庭套餐有几点要注意:这两个套餐是不需要自己买手机的。周末、节假日和晚上打电话大部分Service Plan是不要钱的,随便打,晚上一般是指晚上9点到第二天早上6点。运营商内部互打不要钱,比如AT&T给AT&T的手机打,任何时间都不要钱,不过你要拨打座机电话一般都是会计费的,像如果是电话有时间限制的话,对于经常拨打各种客服电话的人最好注意时间,当然给你的电话运营商拨打电话是不收费的。赠送的话费时长,是指早上6点到晚上9点之间这段时间你可以免费打的分钟数,如果超出,费用是非常昂贵的。首次激活使用需要收取36美元激活费。 
可能很多留学的同学关心在美国怎么样能够签iphone合约机,下面,本文就以签iphone合约机为例计算各大运营商的家庭套餐和个人套餐费用,比较得出最便宜的iPhone套餐价格。 
5. Mobile Shared Plan(移动分享套餐) 
AT&T的mobile share plan允许最多10个手机或tablets加入,它和传统的family plan的区别在于,它是2-10个人share固定的data流量(比如1G,4G),然后每个人的电话短信是全部unlimited,传统family plan是2-5个人share电话分钟数,data流量是自己算自己的。这个data plan不仅可以手机加入,也可以让laptops/tablet加入,比如你可以让你的ipad也加入,一共最多10条线 
这个Plan最多可以加10人。如果选择10G的,总共10人加这个Plan,每人每月42美元。包含无限电话、无限短信,然后10个人共享10G流量,平均每人1G。相比最流行的46美元每月的Family plan,是要合适多的。而且不用担心跟别的公司的电话打超时间。这个Plan也可以买合约机。缺点在于找到10个人并不容易,而且在每个月算话费时人多容易引起一些不必要的麻烦。但如果有效管理这些问题还是可以避免的。 

六、四大运营商签约机套餐对比(以iphone合约机为例) 
1、Verizon 
Verizon是美国最大的运营商,所以信号质量自然不用说,但是高昂的费用也是领人止步的一大因素,因为没有短信套餐,所以收发短信都需要额外支付钱,而3个人700分钟是否够用就要看3个人的协调了。因为Verizon用的是CDMA。所以iPhone是没有卡的,回国之后只能用联通或者电信的烧号才能正常使用,合约期满之后可以要求营运商解锁你的手机,这样你就可以用其他的网络了,比如国内的,要不只能用Verizon的。 
概括:信号好、资费贵。 
2、AT&T 
AT&T是美国最二大的运营商,所以信号质量自然不用说,相对廉价的价钱也成为广大留学党的首选,但是数据流量太少和没有短信套餐仍然成为问题,AT&T数据采取的机制是,如果超出了,就自动再买一个包,比较坑爹的是AT&T对数据使用量没有提示,经常就容易超了,所以一个月可能不小心就$50+的费用,并且收发短信都需要钱,算下来,限制还是比较多的。 
概括:信号好、留学党使用人数最多、资费便宜、数据流量少 
3、T-Mobile 
Tmobile并没有和Apple签约,所以没有便宜的iPhone可以拿到,想用他家的套餐只能自己从Apple官网买无锁的iPhone然后到他家来上台,使用他家的Value Plan。我刚来美国的时候用的是他家的Monthly Plan,30刀一个月那个,因为有短信有电话,基本用途还是不错的,后来4S的无锁出来之后,偶就直接买了一个,然后用了一个小技巧,就是把卡剪成小卡放到iPhone里面去,正常使用没有问题,不过iPhone不支持4G,只能使用Tmobile比较慢的2G(EDGE)网络。 
优缺点:T-mobile主打的是廉价的套餐,但是网络质量实在不敢恭维,如果住的地方稍微偏离主干道可能在家里就没有信号了,要打电话都要跑到外面去相当的苦逼,不过加$10就能无限的国际长途和短信的月付计划还是很吸引人的,如果自己有手机童鞋可以考虑这个套餐,对于想用Android和Windows Phone手机的童鞋,T-mobile也有最新的Android和Windows Phone手机,如果签约也还是很便宜的,并且可以使用4G网络,速度还是很可观的。当然因为使用人数又少一些,所以打电话可能还是捉襟见肘的,使用其他运营商的中国童鞋可能都不会很乐意给你打电话。 
概括:信号一般、使用人群少、短信流量无限、4G网络、自带手机。 
4、Sprint 
优缺点:Sprint是iPhone 4S推出之后新加入的营运商,主打Unlimited的Data Plan,小弟偶没用过,不知道信号怎么样,不过它也是用CDMA,应该信号覆盖还是不错的,资费比ATT和Verizon都要便宜,而且短信和流量都是无限,还是比较吸引人的,不过使用的人数不多,要扣分钟数的机会比较多,不知道1500分钟5个人分会够用不。 
概括:信号好、使用人群少、短信流量无限。